【內心戲】還在問埃及人他家地址是什麼?那你可能一輩子也到不了他家

▲我們認為稀鬆平常的門牌號碼,在埃及其實不存在

 

本篇要來討論一件長期以來,都讓我十分困惑的事情,那就是在埃及似乎不存在地址這個東西,更明確來說,埃及的地址,跟我們預期的不一樣。

如果哪天,你準備到埃及旅遊、留學,需要在埃及住一段時間,有一天,你必須跟別人解釋你住的地方在哪,這時你第一個想法一定是想說,出去門外看一下門牌號碼不就得了,但你發現踏破鐵鞋遍尋不著門牌,這時候,該怎麼辦?今天阿為大家指點迷津,破除埃及神秘的地址系統。


*找出附近顯眼的地標

Old building Cairo

▲埃及街景一隅

 

如我上面所說,在埃及,多數的民宅都不存在著門牌號碼這件事,頂多就是建築物上面有一個超級不明顯的號碼(而且多數時候沒有),所以通常,我們如果想描述我們住在哪裡,只能仰賴相對位置的概念。

什麼是相對位置呢?比如說,我以前在亞歷山卓的公寓,位於某條叫作Fouad街上的小巷子內,要走進去必須經過一些崎嶇的砂石小路,才可以抵達我家,要察覺這棟建築還蠻不容易;不過這棟公寓的好處是,從巷子一走出來,就有一間非常著名的埃及連鎖超市”فتح الله”(fathalla),由於方圓百里,就只有這家還算知名的超市,因此這個區域的人都知道這間超市的存在。

 

▲全民地標 fathalla 超市

 

從我搬進去那一霎那,房東就跟我說,只要跟人家說,是fathalla超市後面那棟建築物,大家就會知道你住哪裡了。原本我想說,嗯,好心的房東太太應該是怕我外地人,阿拉伯語講得又不好,怕說出太複雜的地址,人家會聽不懂,所以才叫我這樣講比較簡單。

果真,只要我跟埃及朋友說,就是fathalla後面那棟建築物,他們都露出「喔喔~我知道那邊。」的眼神,就連每次我搭計程車,他們一聽到fatlla後面那棟建築物,也都順利的把我載到目的地,沒有一次錯誤,fathalla超市彷彿是所有亞歷山卓人的地標。

直到某一天,一位台灣民間友人,想要寄一些台灣味的乾糧給我,問我我家確切的地址,我這才感到事態嚴重,因為我根本不知道我家地址是幾號,一直以來都是以「fathalla後面那棟建築物」來稱呼,於是乎,我決定打電話問房東太太。

殊不知,房東太太聽到我要問她地址是什麼,呵呵地笑著說,就是fathalla後面啊,大家都知道,他出生以來一直都這樣講,所以他也不知道是幾號,叫我去問樓下門房(埃及管理員)比較快。我來到大樓大廳,用破爛的埃及方言問門房阿伯:

“عنوان العمارة دي ايه؟” (eunwan aleamarat di ‘iyh) 這棟建築物的地址是什麼?

“مافيش عنوان، خلف فتح الله.” (mafish eanwan, khalf fath allh.) 沒有地址,就是Fatllah後面啊!

▲滿臉問號的門房 (本圖與我家門房沒有關聯)

 

門房阿伯被我問得很煩,而且不是很懂我的問題,最後他叫我直接去看我家的水費帳單,看上面寫什麼,好不容易找出水費帳單,我赫然發現發現,我家地址,竟然真的是亞歷山卓市Fouad街fathalla超市後面的XX建築物8樓!門房阿伯跟房東太太一定覺得我是白癡!


雖然在一些比較新的社區,已經漸漸有門牌號碼出現,但在多數的住家、旅館、辦公室、商店,都還是沒有明確的地址,頂多就是會知道某某旅社位在某條路上,然後在某個醒目的地標對面或隔壁,這對於長期生活在「絕對位置」的我們來說,是個難以理解的概念,有時候還會造成誤會和困擾。

不過只要抓準一個大原則,就是先找出附近的地標;下次有埃及人要找你去他家玩,絕對不要試圖問他家地址(因為他應該也不知道),而是先問他家附近有什麼超市或景點,以免兩方溝通不良,出現尷尬。

 

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