【音樂專欄】埃及爵士樂始祖 — Salah Ragab & The Cairo Jazz Band

▲Salah Ragab是埃及爵士樂的教父 (圖片來源:Discogs)

 

爵士樂是美國音樂文化的重要產物,也一直與美國歷史發展有緊密的結合。自1920年代起,爵士樂自美國發跡,並傳播至世界各地,與各種不同的文化作結合,在各個區域各自發展出獨特的樣貌,而埃及也不例外。

1950年代起,埃及發生影響深遠的革命,整個社會結構發生巨變,經濟快速起飛,爵士樂也在這個時候,由Salah Ragab帶進埃及,與這個文明古國悠久的音樂傳統作結合,發展出有別於其他地區,獨樹一格的埃及爵士樂。

 

▲Salah Ragab與開羅爵士樂團的演奏歌曲Cleopatra(埃及豔后)


*劇變的時代背景

▲1960年代是藉風起雲湧,許多阿拉伯、非洲國家脫離殖民統治,美國則反戰運動高漲 (Photo source : magzschulzx@flickr CC BY 2.0)

 

1960年代世界各地都進入新的時期。北非國家如阿爾及利亞、摩洛哥、突尼西亞,以及多數的非洲國家,在這段時間,也開始反抗西方殖民主義,紛紛從殖民國手中獨立,並且重拾自身的文化根基,尋求身分認同。

而同一時期的美國,高唱愛與和平的嬉皮運動正盛,黑人民運正高漲,以黑人文化為基礎發展的爵士樂,更是在這段期間進入新一波黃金時期,而正因為這時多數阿拉伯和非洲國家的獨立風潮,影響到許多在美國的爵士音樂家,如John Coltrane、Yusef Lateef等人,開始對伊斯蘭和阿拉伯、非洲世界產生興趣。

 

الثورجية

1953年的埃及總理納瑟 (Photo source : karimkhorshid100@flickr CC BY 2.0)

 

北非大國埃及同樣也風起雲湧,以納瑟(Gamal Abdel Nasser)為首的「自由軍官組織」(Free Officers Movement ),在1952年推翻帝制的法魯克王朝,建立埃及共和國。革命過後,納瑟希望藉由復興埃及文化,來提倡國家主義,以便團結當時紛亂的社會。

大量的國營企業在這個時候建立,埃及的經濟快速發展,大量的就業機會促進社會階級快促流動,埃及的中產階級增加,教育程度提升,並且開始追求更優渥的生活,埃及進入一個新的時代,而Salah Ragab和開羅爵士樂團(The Cairo Jazz Band)便是在這樣的時代背景誕生。


*埃及爵士樂團的誕生

▲開羅爵士樂團The Cairo Jazz Band (Photo source : discogs)

 

Salah Ragab 1935年出生在埃及首都開羅。Ragab是一位爵士鼓手,同時也是一名軍隊上校,他在1964年的時候,向美國薩克斯風手Mac X. Spears學習爵士樂理和演奏技巧,並且共組一支爵士樂團,但後來隨著Mac X. Spears返國便無疾而終。

直到1966年,Ragab在美國傳奇爵士鋼琴手Randy Weston六重奏的接待會上,遇見了德國音樂家Hartmut Geerken和捷克作曲家Eduard “Edu” Vizvari,Ragab一直都想組一支以開羅為據點的爵士大樂隊,三個人理念一拍即合,立刻開始籌備組織和創作,開羅爵士樂團便在這個契機下應運而生。

1968年,Ragab被指派為埃及軍事音樂部門(Military Department of Music)總長,當時全埃及最好的音樂家幾乎都在軍隊裡面工作,而且多數只接受過軍事音樂的訓練;Ragab從這千餘位音樂家中,精挑細選25位樂手,加入開羅爵士樂團,並且由Hartmut Geerken和Eduard “Edu” Vizvari監督,教授這些樂手相關的爵士知識。

1969年二月,開羅爵士樂團在開羅美國大學內的Ewart Memorial Hall舉行首場演出,表演吸引大批開羅和亞歷山卓等地的聽眾,Ragab本人則擔任鼓手。


*Salah Ragab & The Cairo Jazz Band Present Egyptian Jazz

▲Salah Ragab And The Cairo Jazz Band Present Egyptian Jazz於2006由美國音樂廠牌Artyard發行,裡面集結開羅爵士樂團當年的經典作品 (Photo source : discogs)

 

專輯曲目

1、Ramadan In Space Time
2、Dawn
3、Neveen
4、Oriental Mood
5、Kleopatra
6、Mervat
7、Egypt Strut
8、A Tribute To Sun Ra
9、Latino In Cairo
10、Black Butterfly
11、The Crossing (Oubour)
12、Calling You
13、The Kings Valley – Upper Egypt
14、A Farewell Theme

★聽整張專輯

開羅爵士樂團的音樂,一直到2006年才透過美國廠牌Artyard發行,得以以唱片的形式與世人見面,其中這張Salah Ragab And The Cairo Jazz Band Present Egyptian Jazz完整收錄當年開羅爵士樂團的經典歌曲,距離開羅爵士樂團當年盛況雖已事隔快要50年,但這些作品現在聽起來依舊耳目一新,實驗和藝術性質濃厚。

 

▲Ramadan In Space Time

 

專輯收錄14首歌曲,以活潑跳躍的Ramadan In Space Time做開頭,可以聽見醒目的中東打擊樂器ramadan drum輕快地拍點,帶出流暢的弦樂,以及略帶戲謔風情的號角聲,彷若看見1960年代舊開羅街上風情萬種的仕女,隨著大排場的弦樂一同舞動。

接續Ramadan In space Time的是同樣令人醉心的Dawn,這首歌由Ragab親自撰寫演奏,裡面融入大量傳統樂器和中東音樂的曲調,可以聽見此起彼落的號角聲,約莫2:31秒時,傳統樂器Nay響起,帶出伊斯蘭讚頌歌謠般的詩意,搭配全曲獨特的6/8節拍,交織出一首帶有美國爵士大樂團風格和阿拉伯吟詩風格的傑作。

 

▲Neveen一曲完美融合美國爵士和北非音樂元素,是專輯上乘之作

 

第3首Neveen是我整專輯最喜歡的曲子,延續前兩首歌曲的流暢節奏,以輕巧的鋼琴聲開場,特別的是,這首歌曲的貝斯是由Ragab當時才6歲的女兒演奏,搭配美國紐約風格的打擊節奏,嘹亮又優雅的Nay縈繞全曲成為亮點,Neveen見證開羅爵士樂團多變又靈活的風格,以及他們深受美國爵士編曲和北非傳統音樂影響,是整張專輯的上乘之作。

 

▲Oriental Mood以濃郁東方色彩,帶出爵士音樂的氣勢和精巧

 

Oriental Mood同樣是Ragab的作品,是他向那瑟總統致敬的歌曲,以中東傳統歌謠的節奏作為主拍點,開頭同樣以Nay作為領導,帶出層次感的弦樂和鋼琴,2:42秒之後的鋼琴轉折讓聽者進入平順情緒,為了迎接4:00開始的後半場高潮,開頭到結尾節奏拿捏緊湊,Ragab在這首曲子再次展現他精湛又深厚的音樂創作實力。


*時代的推手

▲Salah Ragab And The Cairo Jazz Band Present Egyptian Jazz專輯背面

 

Salah Ragab And The Cairo Jazz Band是埃及第一個爵士大樂團(Big Band),融合美國爵士樂和北非傳統音樂元素,並且大量添加如Nay、Ramadan Drum等樂器。在急需推崇文化復興來擺脫舊有西方文化殖民的時代,Ragab和開羅爵士樂團不但為埃及樂壇開啟新的篇章,也是推進埃及文化復興的重要推手。

 

參考資料)

1、Revive Music:Salah Ragab’s Egyptian Jazz

2、Salah Ragab And The Cairo Jazz Band Present Egyptian Jazz專輯背面介紹

3、WIKI

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